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客家舞龍燈

  中國人愛舞龍燈,據說至少已經有700年的歷史了。我之所以視舞龍燈為客家風俗之一,是因為舞龍燈在客家人生活中占有十分重要的位置,是一項特別隆重熱烈的節慶活動,傳統意味濃厚。

  龍燈的種類較多。按顏色分,有黃龍、赤龍、青龍等;按制作材料分,有用稻草扎的草龍,用竹片扎的篾龍,用布縫的布龍,還有用長板凳接起來的板凳龍等;按燈籠數分,以五節龍居多,還有九節龍,甚至有長達數十米的"長龍"。另外,在外觀形象上除了大家熟知的與想象中的"龍"相像的龍燈,我們當地的極少數村落還有舞"鵝公龍"的。這"鵝公龍"龍頭的額頭較高較突出,狀如鵝頭,且龍的身子是由各自獨立互不連接的若干只鯉魚狀的燈籠組成的。

  我們本地客家人的龍燈多是五節赤龍。龍燈骨架用篾片(薄竹片)編成,外面糊上紅色的紙,再貼一些用彩紙做的鱗片。龍燈由五只燈籠組成,龍頭、龍尾各一只,龍身三只(按序叫龍二、龍三、龍四),各只燈籠之間用長約三尺的紅布連接。龍頭做得最為精致,可謂活靈活現,龍眼炯炯有神,口中含著一顆大龍珠,那龍珠銀光閃閃,還可以自由轉動。每只燈籠下裝有一個兩尺來長的木制把手(木柄),燈籠里面還裝了燈,早先是點蠟燭的,但常有因為意外而燒壞燈籠的事發生(人們認為這是很不吉利的),后來有了干電池小燈泡,便不再用蠟燭了。晚上舞龍燈時,把燈點亮,整條龍燈渾身發亮,煞是好看。

  在我的家鄉,舞龍燈的時間通常在農歷正月十五的前三五天。安排在這個時間段,應該是兼顧了農村生活生產需要的,過了年后十天左右時間大家都要忙著做客(走親訪友),而出了元宵節就該操持農事了。因為我們本地沒有人會制作龍燈,所以要翻山越嶺去一二十里外的一個地方購買,謂之"請龍";到了正月十五下午或晚上舞龍燈活動結束時,又要"送龍",即將龍燈點燃燒成灰燼。"請龍"和"送龍"的儀式都很莊重,都在眾家老祠堂舉行,要在神臺前擺放貢品,燃燭點香,敲鑼打鼓放鞭炮。

  舞龍燈如同武術都有較為固定的"套路"。舞龍者手持木柄操縱燈籠,幾人協作完成相關動作,整套動作基本上是圍繞一個圓圈在進行。先是繞圈走,燈籠要不停地小幅擺動;然后龍頭帶頭發力,帶動整條龍如波浪般滾動,一邊滾動一邊圍繞一個中心點轉動,這是舞龍燈最為經典的招牌動作,遠看猶如蛟龍過江追波逐浪,很有氣勢;再做模仿龍打滾的動作,中間那個舞龍三的要在其他人的配合下將手中的燈籠倒放(不可觸地),并從上面跳過去;接下來,再重復前面的動作,一次最多做四遍。當然,這些是基本動作套路,個中變化還有不少。舞龍燈通常在屋外空地進行,表演完后,便進入主家的廚房下敬"灶神",從龍頭拔下幾根龍須放到灶頭上,以示風調雨順吉祥如意。

  舞龍燈動作最難也是最精彩的是"雙龍齊舞"。若兩支舞龍隊恰巧碰在一起,或是外出的舞龍隊受到當地舞龍隊的邀請,便要上演"雙龍齊舞",同臺競技。兩條龍相互引逗,你進我退,你翻我滾。此時,舞龍者精力要高度集中,特別是舞龍二以后的人要時刻注意領會舞龍頭者的意圖,共同進退,并做相關動作,否則稍有不慎,絆倒他人使得龍燈摔倒的事就在所難免了。此外,舞龍者還要留心腳下的鞭炮,防止被炸傷,因為舞龍的時候要放鞭炮,而"雙龍齊舞"時放的鞭炮更多,有些愛搞"惡作劇"的人偏偏喜歡把鞭炮扔到舞龍者的腳下。

  說到舞龍隊,有必要介紹一下舞龍隊人員的構成。在農村,一支舞龍隊一般是由一個姓氏家族組建的。這套人馬由三部分人組成,舞龍的自然是重要部分,還有敲鑼打鼓的鼓樂隊和負責聯絡打爆竹收紅包的"理事"(相當于"經紀人")。舞龍隊通常在本族人家中巡回演出,上路后時不時地敲敲鑼打打鼓燃放幾個爆竹釋放出信號,誰家想請舞龍隊過來表演(其實當地農村人心里想的是祈福)也以打爆竹為信號,所以舞龍隊聽見誰家打爆竹了就徑直向那家人走去。表演玩后,那家人要表示謝意,包個紅包(金額不論多少),遇有盛情的人家還會擺桌請吃酒水茶點甚至招待吃飯。

  其實,我年少時也曾是舞龍隊的一員。記得那是在我十歲的時候,經過大人們的嚴格挑選,我榮幸地加入舞龍隊,又因身手靈活被委以舞龍三的重任。我跟著舞龍隊走村串戶去了不少地方,最遠的是鄰縣的一個同姓大村落,要走十幾里山路才能到。聽大人說我們的先輩就是從那兒遷出來的,因為同根同源,字輩也相同,因而走到一起便會發現一個有趣的現象,我們舞龍隊中竟有兩三個人與那兒幾個的人名字完全一樣(談及家族里的人同名的更多),同名者聚在一起相談甚歡酒興甚高。

  自我十二歲離開老家后,便與舞龍隊告別了,再也沒有舞過龍燈。而在我離開后沒多少年,又聽說老家的舞龍隊散了。某件事情一旦擱置了,要再重新啟動就不易了,或許只有等到對舞龍燈有感情的我輩告老還鄉時,才能再重建一支舞龍隊,重現那鑼鼓喧天鞭炮齊鳴火龍翻騰的喜慶熱鬧情景。盡管時間還尚遙遠,但如能把失去的東西重新找回,也是值得期待的。
 

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